Боевые корабли мира

Потопление парохода “Коушинг” крейсером “Нанива”.

Уже вторые сутки “Коушинг” — небольшой пароход английской судовладельческой компании “Жардан и Матчесон” — неторопливо шел на восток из китайского порта Таку, что в двухстах километрах от Пекина, в порт Азан на западном берегу Кореи. Хотя на борту парохода находился не совсем обычный “груз”: 2 китайских генерала, 1100 солдат и 12 полевых орудий со всей амуницией, — капитан Голсуорси был абсолютно спокоен. Да и о чем было беспокоиться? Китайское правительство не раз фрахтовало суда компании для разного рода перевозок, наконец, “Коушинг” шел под английским флагом, честь и безопасность которого защищал самый могучий флот мира.

Вот почему, когда в 8 часов утра 25 июля 1894 года на горизонте появились четыре темных силуэта, Голсуорси и его офицеры не испытали ничего, кроме любопытства: собравшись на палубе, они гадали, что это за корабли. Их сомнения разрешились через час: мимо “Коушинга” на запад, не проявив никаких враждебных намерений, прошли четыре крейсера под японским флагом. Но то, что произошло дальше, было неожиданно и страшно...

Один из крейсеров вдруг вернулся и, остановившись в отдалении, поднял сигнал: “Отдать якоря или не отвечаю за последствия”. После коротких переговоров с прибывшими на шлюпке офицерами на мачте крейсера взвился сигнал, предназначенный специально для европейцев, находящихся на “Коушинге”: “Быстро оставить судно”. Но отдать такой приказ было гораздо легче, чем выполнить: за каждым движением английских офицеров следили сотни китайских солдат. На японском крейсере заревела сирена, он сорвался с. места, приблизился к “Коушингу” и, развернувшись к нему бортом, с расстояния в несколько сот метров выпустил торпеду и тут же дал пятиорудийный бортовой залп...

“День мгновенно превратился в ночь, — вспоминал потом один из очевидцев. — Куски угля, осколки, потоки воды наполнили воздух, и все мы тут же оказались за бортом”. “Коушинг”, накренившись, медленно погружался в воду, а с боевых марсов крейсера японцы поливали огнем пулеметов и скорострельных пушек людей, копошащихся на палубе гибнущего судна и плавающих на воде. С палубы “Коушинга” раздавались недружные винтовочные выстрелы: китайские солдаты стреляли в крейсер и в держащихся на воде англичан. Через час палуба парохода скрылась под водой, большая часть китайцев была уничтожена пулеметным огнем, а большая часть англичан принята на борт крейсера. И здесь наконец англичане узнали, что крейсер этот назывался “Нанива” и что, таким образом, на протяжении часа их обстреливали пушки и пулеметы корабля, построенного в их родной Англии.

"Эльзвикские" крейсера.

На первую страницу


 
У нас много готовых дипломов